◎圖/文/JY



哇!有水哎!在陽光映照下,遠遠看去有一座大湖,心想奇怪死谷都是荒山沙


漠,怎麼會有湖?

 

狐疑間走下去看個仔細,這是雪嗎?聽說死谷乾燥又炎熱,怎麼會下雪?這是

jy對惡水盆地(Badwater Basin)初來乍到的印象。

 

惡水盆地是兩座南北走向的高山夾峙的谷地,東邊是阿媽抅紗(Amargosa

Range) 山脈,西邊是帕那敏特(Panamint Range)山脈,惡水盆地這裡的地勢非常

低,甚至低於海平面以下,在靠近景點入口停車場的對面山上高處有一塊牌子

寫著海平面(SEA LEVEL),那就是海平面的高度,仰頭望去,可以想像自 己是

在多麼低窪的地方。

 

順著木棧道來到景區,有塊木牌,標明這裡低於海平面85.5公尺,如果這裡灌

滿水,以一般成人身高計算,可說是非常的深,這裡由於地形特殊,加上夏天

乾燥無雨,在太陽幅射下,夏天非常的熱,熱空氣在谷底對流,形成了一座巨

大的烤箱,最高紀錄是57℃,死谷除了是美國最低的地方,也是美國最熱的地

方。



惡水盆地的命名由來是因為該盆地的水質鹽度過高而不能飲用,故而稱作「惡

水」,惡水盆地因為降雨和山脈雨水流入而形成一些較淺的池。



但這些池子通常不會存在太久,因為盆地的平均年蒸發量(381厘米)遠超過平均


年降雨量(4.8厘米),然而,當盆地被水淹沒時,鹽會溶解於水中,當水蒸發後


,鹽就堆積,形成六角蜂窩狀的結晶。




這些是結晶鹽的近拍。



 


所以在這裡看到的一大片白色景象,既不是湖也不是雪,而是鹽。



 



這裡有一塊還有水存在的鹽池,但是並不太大,部份的地方架有木板供遊客賞

景和通行。

 

鹽池看起來並不深,其中仍然有少許動植物在這惡劣環境中生存,山光水色加

上鹽灘,景色非常美麗。

 

至於惡水盆地鹽分的由來,是在全新世時期,距今10,000多年前,這裡曾經雨


量充沛,有著河流,在長期沖刷下,讓死谷加深成一個深度約10公尺和130


里長的大湖曼麗湖(Lake Manly),岩石上的礦物質和鹽分也隨著水流一起流


入湖中,之後因氣候轉變,降雨量減少,湖水開始漸漸蒸發和乾涸,在谷底形


成厚厚的一層鹽。






 夕陽逐漸西下,餘光映在鹽池,呈現瑰麗的色彩。



而陽光很快就被山嶺擋住,雲層被照得透亮,也非常漂亮,趁天色尚明,趕緊


離開轉回旅館,摸黑行路,會很恐怖呢!~因為jy膽子很小


 

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